En grundplåt i vår tillvaro

En stor del av de saker vi omger oss med är gjorda av plåt. Det kan vara datorns hölje, karossen på vår bil eller taket på vår friggebod. Plåt är helt enkelt tunna sjok av metall, oftast järn eller aluminium. Plåt är starkt, lätt och formbart, och kan därför enkelt anpassas till olika användningsområden.

Även om ordet grundplåt numera för det mesta används om ekonomiska investeringar så är det sant att plåt ofta utgör en del av grunden för de liv som vi lever i det moderna samhället.

Vad är plåt?

En plåt kan inte vara tjockare än 5 mm, för då definieras den som en grovplåt. Riktigt tunna sjok av metall kallas film eller folie, exempelvis aluminiumfolie. Eftersom en bråkdels millimeter kan göra stor skillnad i dessa sammanhang anger man plåtens tjocklek i andra mått. Exakt vilka mått man använder, och vad de innebär, varierar beroende på vilket material det rör sig om. Förutom järn och stål används ofta följande metaller:

  • Aluminium
  • Guld
  • Koppar
  • Mässing
  • Nickel
  • Platina
  • Silver
  • Tenn
  • Titan

Plåtarna kan ha både praktisk och dekorativ användning, även om den dekorativa är vanligast för större plåtar av framför allt guld och silver.

Plåtens formbarhet

Den stora fördelen med att använda plåt som utgångspunkt för olika konstruktioner är att det är lätt att forma den på olika sätt, för att fylla de syften man behöver den till. Det allra vanligaste är troligen att man bockar plåten. Andra sätt som finns för att bearbeta plåt är bl.a. djuppressning och extrudering.

Djuppressning är en teknik där en plåt pressas in i en form. Pressningen sker med hjälp av en stans, och det färdiga resultatet kan vara exempelvis en nit eller en del av en ventil till ett cykeldäck.

Extrudering kan användas för att tillverka balkar av plåtar. Processen liknar djuppressning, eftersom plåten formas genom att tryckas genom någonting. Vid extrudering används en matris eller en konisk skruv, som formar materialet till den önskade formen. Det färdiga resultatet har samma form i hela sin längd.

Plåt kan även veckas eller korrugeras, för att på detta sätt bli starkare utan att vikten ökar. Korrugerad plåt är ett vanligt byggmaterial, och används både till fasader och till tak, samt ibland som förstärkning. Det går även att skära ut olika former ur plåt med sågklingor, laser eller vatten. Det mest klassiska sättet att forma plåt är dock troligen med hammare. På detta sätt har man traditionellt gjort bland annat kastruller och andra kärl. Ett annat område har varit takplåt. De som arbetar med detta kallas än idag för plåtslagare.